Đinh hương lâu đời nhất thế giới? Đây là những gì chúng tôi tìm thấy ở Sri Lanka nói về việc buôn bán gia vị sớm

Anonim

Lịch sử buôn bán gia vị gợi lên hình ảnh kỳ lạ của các đoàn lữ hành trên con đường tơ lụa trong thời cổ đại cũng như chiến tranh giữa các cường quốc châu Âu ganh đua để kiểm soát những gì, pound for pound, là một trong những hàng hóa có giá trị nhất trên thế giới.

Một trong những gia vị quý giá nhất là đinh hương - chồi non chưa trưởng thành của cây đinh hương thường xanh (Syzygium aromaticum) có nguồn gốc từ quần đảo Maluku hoặc Moluccas ở quần đảo Indonesia. Được tôn vinh vì hương vị và mùi thơm của nó, và cũng vì chất lượng dược liệu của nó, đinh hương nhanh chóng trở nên quan trọng để sử dụng như một chất làm mát hơi thở, nước hoa và hương liệu thực phẩm.

Chúng tôi tin rằng chúng tôi có thể đã tìm thấy cây đinh hương lâu đời nhất trên thế giới tại một cuộc khai quật ở Sri Lanka, từ một cảng cổ có niên đại khoảng 200BC. Cảng này, Mantai, là một trong những cảng quan trọng nhất của Sri Lanka thời trung cổ và thu hút thương mại từ khắp thế giới cổ đại. Không chỉ vậy, chúng tôi còn tìm thấy bằng chứng cho hạt tiêu đen (Piper nigrum), một sản phẩm số lượng lớn có giá trị cao khác của thương mại gia vị cổ đại.

Lịch sử cổ đại

Kiến thức phương Tây về Sri Lanka bắt nguồn từ ít nhất 77AD, khi nhà triết học La Mã Pliny the Elder viết về hòn đảo với tên Taprobane trong Lịch sử tự nhiên nổi tiếng của ông. Đây là văn bản sớm nhất có đề cập đến Sri Lanka, tuy nhiên Pliny nói rằng người Hy Lạp cổ đại (và Alexander Đại đế) đã biết từ lâu về nó.

Sri Lanka, Pliny đã viết là sản phẩm vàng và ngọc trai có kích thước lớn hơn cả Ấn Độ, cũng như có voi voi

.

lớn hơn, và thích nghi tốt hơn cho chiến tranh so với Ấn Độ. Trái cây rất phong phú và người dân có nhiều của cải hơn người La Mã - cũng như sống đến 100 tuổi. Không có gì ngạc nhiên khi đó, Sri Lanka cổ đại đã thu hút các tàu thương mại không chỉ từ thế giới La Mã, mà còn từ Ả Rập, Ấn Độ và Trung Quốc.

Nhiều thập kỷ thăm dò khảo cổ đã tìm cách khám phá bằng chứng cho các vương quốc giàu có của Sri Lanka cổ đại. Mantai (còn được viết là Manthai và được gọi là Manthottam / Manthota), ở mũi phía bắc của đảo, là một trong những khu định cư cảng của Vương quốc Anuradhapura (từ 377BC đến 1017AD) và gần đây đã được phóng xạ từ khoảng 200BC đến 1400AD.

Ngày nay, địa điểm này hầu như không nhìn thấy được từ mặt đất - nhưng nó vẫn là một vị trí quan trọng với ngôi đền Thirukketheesvaram ngồi ở trung tâm của khu định cư cổ đại. Từ trên không, có thể nhìn thấy mương phòng thủ và bờ sông Mantai cổ đại bao phủ trên cây, cũng như khu vực nơi các tuyến phòng thủ bị cắt đi để xây dựng con đường hiện đại.

Địa điểm này được khai quật vào những năm 1980 - trong ba mùa khai quật, một loạt các đồ tạo tác đáng kinh ngạc đã được phát hiện, bao gồm các hạt đá và gốm sứ bán quý từ Ấn Độ, Ả Rập, Địa Trung Hải và Trung Quốc. Nhưng vào năm 1983, cuộc nội chiến ở Sri Lanka đã nổ ra, chấm dứt cuộc thám hiểm khảo cổ ở tỉnh phía Bắc, cũng như nhiều khu vực khác trên đảo. Thật không may, nhiều hồ sơ liên quan đến công trình khảo cổ này đã bị mất hoặc bị phá hủy, bao gồm thông tin địa tầng chi tiết về cách các lớp đất được khai quật liên quan đến nhau, được sử dụng để xác định cách thức và thời điểm địa điểm phát triển, thịnh vượng và đến kết thúc

Thần chú xem lại

Vào năm 2009 - 2010, sau khi kết thúc cuộc nội chiến, một nhóm các nhà nghiên cứu đa quốc gia đã quay trở lại Mantai và bắt đầu các cuộc khai quật mới. Công việc được phối hợp thực hiện bởi Cục Khảo cổ học Sri Lanka, SEALINKS và Viện Khảo cổ UCL. Dự án này nhằm thu thập càng nhiều bằng chứng từ các cuộc khai quật này càng tốt, bao gồm cả các khảo cổ học (nhà máy được bảo tồn) được định lượng đầy đủ và có hệ thống. Các nhà máy vẫn được phục hồi bao gồm một số phát hiện thú vị nhất từ ​​trang web. Điều quan trọng, chúng bao gồm những thứ gia vị vô cùng quý giá vào thời điểm chúng được gửi tại địa điểm: hạt tiêu đen và đinh hương.

Chỉ một số ít đinh hương đã được phục hồi trước đây từ các địa điểm khảo cổ, bao gồm cả những thứ từ Pháp, chẳng hạn - bằng chứng khảo cổ khác về đinh hương, chẳng hạn như phấn hoa từ các hố ở Hà Lan, chỉ có từ 1500AD trở đi - và không có ví dụ nào từ Nam Châu Á.

Phát hiện trước đó về cây đinh hương đã được báo cáo từ Syria - nhưng những thứ này phần lớn đã bị mất uy tín là xác định sai. Cây đinh hương từ Mantai được tìm thấy trong bối cảnh có niên đại 900-1100AD, khiến đây không chỉ là cây đinh hương lâu đời nhất ở châu Á - mà chúng tôi nghĩ là lâu đời nhất trên thế giới.

Chúng tôi cũng tìm thấy tám hạt tiêu đen tại Mantai, cộng thêm chín hạt được bảo quản kém mà chúng tôi nghĩ có lẽ cũng là hạt tiêu đen. Sớm nhất có niên đại khoảng 600AD, thời điểm thương mại hàng hải quốc tế ngày càng lớn và được thiết lập tốt trên khắp châu Á, châu Phi và châu Âu.

Cuộc chiến gia vị

Đinh hương là một trong những loại gia vị hiếm nhất và đắt nhất trong thế giới La Mã và Trung cổ. Nó không được trồng ở Sri Lanka, nhưng đến từ Quần đảo Maluku ở Đông Nam Á (cách biển khoảng 7.000km) để buôn bán sang châu Âu, Trung Quốc hoặc một trong nhiều khu vực khác giao dịch với Mantai.

Hạt tiêu đen cũng được buôn bán dọc theo các tuyến đường này, và rất có thể được trồng và thu hoạch ở Western Ghats của Ấn Độ. Mặc dù ít hiếm và có giá trị hơn đinh hương, nhưng nó vẫn được biết đến với tên gọi là Vàng đen Vàng vì giá trị của nó trong Thời kỳ hiện đại sớm từ 1500AD đến khoảng 1800AD.

Từ thế kỷ 16, Sri Lanka (lúc đó gọi là Ceylon) đã bị các cường quốc châu Âu khác nhau xâm chiếm, từ Bồ Đào Nha (1500s-1600) đến Hà Lan (1600s-1700) đến Anh (cuối những năm 1700-1948). Tất cả đều bị thu hút bởi việc buôn bán gia vị có lợi nhuận của hòn đảo - mặc dù người Anh đã biến ngành công nghiệp cà phê non trẻ ở đó thành một ngành buôn bán trà cực kỳ hấp dẫn vẫn còn quan trọng đối với nền kinh tế của hòn đảo cho đến ngày nay.

Nhưng, cho dù những chiếc đinh hương mà chúng ta khai quật được ở Mantai có tồn tại lâu đời nhất hay không, sự hiện diện của gia vị tại địa điểm 2.000 năm tuổi này là bằng chứng vững chắc về việc buôn bán gia vị cổ xưa tồn tại từ lâu trước những cuộc chiến tranh chinh phục này.