Làm thế nào để đàm phán các thỏa thuận cơ sở hạ tầng với Trung Quốc: bốn điều chính phủ châu Phi cần phải có được

Anonim

Bạn không được thương lượng với Trung Quốc! Tôi đã nhanh chóng nói khi tôi bắt đầu phỏng vấn công chức châu Phi về các thỏa thuận cơ sở hạ tầng của họ với Bắc Kinh. Có một quan điểm rộng rãi ở Châu Phi rằng bạn chấp nhận bất kỳ điều khoản nào được đưa ra, vì sợ rằng tiền có thể đi đâu đó thay thế.

Trung Quốc là nhà cung cấp tài chính cơ sở hạ tầng hàng đầu trên lục địa - được thể hiện bằng cam kết gần đây là 60 tỷ USD (47 tỷ bảng Anh), phần lớn dành cho các dự án cơ sở hạ tầng. Các dự án lớn trên đá phiến bao gồm các nhà máy thủy điện ở Angola và Guinea, một nhà máy lọc dầu ở Nigeria và một thành phố mới ở Ai Cập.

Tuy nhiên, khi bạn nhìn kỹ vào những gì xảy ra trên mặt đất, một số nước châu Phi đàm phán với người Trung Quốc tốt hơn nhiều so với những người khác. Các dự án đường sắt ở Đông Phi dường như là một ví dụ điển hình. Ở Kenya, Đường sắt Tiêu chuẩn là dự án cơ sở hạ tầng lớn nhất kể từ khi độc lập khỏi Anh vào năm 1963. China Eximbank cung cấp phần lớn tài chính cho giai đoạn đầu tiên - 472 km đường ray giữa Nairobi và Mombasa - với chi phí 3, 2 tỷ USD.

Ở láng giềng Ethiopia, một tuyến tàu điện từ Addis Ababa đến Djibouti, cũng do Trung Quốc tài trợ, đã khai trương hai năm trước. Chi phí cho loại đường sắt đắt hơn này là 3, 4 tỷ USD - cho 756 km. Kenya tuyên bố rằng đường sắt của họ có giá cao hơn vì những lý do như địa hình và nhu cầu vận chuyển khối lượng hàng hóa cao hơn. Tuy nhiên, đồng thời, nhiều người tin rằng các vấn đề khác đã xảy ra - bao gồm cả những thất bại xung quanh quá trình đàm phán.

Nghiên cứu liên tục của tôi về các dự án cơ sở hạ tầng do Trung Quốc tài trợ đang xác nhận rằng các chính phủ châu Phi có thể học hỏi từ thực tiễn tốt nhất trong lĩnh vực này. Các giao dịch tốt nhất phụ thuộc vào bốn điều kiện sau đây được đáp ứng.

1. Thu hút mọi người

Quá trình thực hiện thỏa thuận của Trung Quốc có xu hướng diễn ra như sau: Bắc Kinh sẽ bắt đầu bằng cách đưa ra các cam kết tài chính, thường nhắm vào một số quốc gia; tiếp theo là các cuộc họp ở cấp nhà nước giữa một phái đoàn Trung Quốc và nguyên thủ quốc gia châu Phi và các quan chức cấp cao của họ. Các dự án cơ sở hạ tầng đang được thảo luận thường đã được thông qua bởi các nhà tài trợ phương Tây.

Khi một dự án được thống nhất rộng rãi, các nhà thầu Trung Quốc có liên quan, chủ yếu là các doanh nghiệp nhà nước, thường sẽ liên lạc với các công chức châu Phi trong các chi nhánh chính phủ có liên quan để tiến hành các cuộc đàm phán chi tiết - với sự hỗ trợ từ phái đoàn thương mại Trung Quốc và đại sứ quán địa phương. Các chủ đề sẽ được thảo luận sẽ bao gồm chi phí, nhưng cũng sử dụng vật liệu và công nhân; chuyển giao công nghệ; và hiệu lực của các quy định quốc gia trong các lĩnh vực như lao động, xây dựng và môi trường.


Đọc thêm: Chiến lược châu Phi của Trump nên đưa Trung Quốc trở thành đối tác khu vực, không phải là đối thủ toàn cầu


Ở các quốc gia như Togo và Cameroon, các bộ chủ chốt như tài chính, kế hoạch hay thậm chí nội các sẽ dẫn đầu cuộc đàm phán. Giống như Bêlarut và Sénégal, Bộ kỹ thuật có liên quan, chẳng hạn như vận chuyển hoặc nhà ở, sẽ thay thế hoặc tiếp quản. Họ được cho là tham khảo ý kiến ​​của các bộ phận như tài chính và kế hoạch, nhưng họ thường tự mình tiến lên để tăng tốc quá trình - đôi khi không có bất kỳ kinh nghiệm nào khi giao dịch với Trung Quốc.

Trong thực tế, những thỏa thuận như vậy có thể ít có lợi cho đất nước trong câu hỏi. Trường hợp một cánh tay của chính phủ không rõ về những gì người khác đang làm, nó làm tăng khả năng tham nhũng - chẳng hạn đã có một cuộc điều tra tham nhũng trong trường hợp của tuyến đường sắt Kenya mới, và tôi đã được cho biết trong quá trình nghiên cứu của mình rằng đây là cũng liên quan đến thất bại phối hợp trong các cuộc đàm phán.

Khi tất cả các cơ quan chính phủ có liên quan tham gia vào một cuộc đàm phán, sẽ mất nhiều thời gian hơn. Quá trình này mạch lạc hơn, tuy nhiên, và dự án kết quả ít có khả năng vi phạm các quy định quốc gia.

2. Trao quyền cho các nhà đàm phán

Tổng thống hoặc các cố vấn cấp cao của ông cũng thường xuyên can thiệp trong quá trình đàm phán. Điều này có khả năng sẽ có động cơ chính trị - một nhu cầu thực hiện lời hứa bầu cử xung quanh phát triển cơ sở hạ tầng, có lẽ, hoặc áp lực từ chính quyền Trung Quốc.

Khi các nhà đàm phán công chức đang bị ép phải nhanh lên, điều đó có thể có nghĩa là các quy định quốc gia bị bỏ qua. Ví dụ, tại Bénin, trong các cuộc đàm phán về các dự án đường bộ vài năm trước, các nhà thầu Trung Quốc không hài lòng về một số điều kiện bị áp đặt. Sau đó, tổng thống Yayi Boni đã đồng ý can thiệp thay mặt họ để bỏ qua các quy định quốc gia trong các lĩnh vực bao gồm lao động và xây dựng. Những tình huống như vậy là tốt nhất nên tránh.

Mặt khác, một số can thiệp bên ngoài có thể tích cực. Ở Togo, Sénégal và Tunisia, và chính phủ hiện tại ở Bêlarut, tôi đã thấy các ví dụ về nội các thuê các công ty luật quốc tế với các chuyên gia làm việc trong chính phủ Trung Quốc và các ngân hàng phát triển của nó. Điều này có thể khắc phục sự khác biệt trong phong cách đàm phán của Trung Quốc và châu Phi.

Người Trung Quốc thường áp dụng cách tiếp cận mang nó hoặc bỏ nó. Trong nhiều trường hợp, người châu Phi không đủ sức đối đầu để đáp lại. Họ không đánh giá cao rằng Trung Quốc có dư thừa nguyên liệu sản xuất trong nước mà họ đang tìm cách giảm tải, chẳng hạn. Các nhà đàm phán khôn ngoan sẽ chơi Trung Quốc chống lại các nước khác đang tìm cách tài trợ cho các dự án cơ sở hạ tầng trên lục địa, như Hàn Quốc hoặc Các Tiểu vương quốc Ả Rập Thống nhất.

3. Giữ công chúng ở bên

Trung Quốc có xu hướng phổ biến ở châu Phi - nhiều hơn Mỹ ở khoảng 60% các quốc gia trên lục địa. Tuy nhiên, công chúng cũng nhìn thấy những tiêu cực: nhiều người nghĩ rằng các sản phẩm của Trung Quốc có chất lượng kém, trong khi có một nhận thức ngày càng tăng rằng việc đối phó với Trung Quốc có xu hướng ủng hộ lao động Trung Quốc.

Chính phủ châu Phi cần phải chịu những lo ngại này trong tâm trí. Nếu không, họ có nguy cơ bị truyền thông hoặc các tổ chức xã hội dân sự tố cáo - như đã xảy ra ở Kenya trên đường sắt, ví dụ.

4. Tăng kiến ​​thức

Chính phủ châu Phi vẫn còn tương đối mới để đối phó với Trung Quốc; họ nên tận dụng mọi cơ hội để chia sẻ bài học với nhau. Có một vai trò cho các trường đại học châu Phi ở đây. Họ nên thành lập nhiều trung tâm nghiên cứu châu Á để thu hẹp khoảng cách về thông tin và kiến ​​thức.

Một số người đã lập luận trong quá khứ rằng nhiều chính phủ châu Phi không đàm phán thành công với Trung Quốc vì họ thiếu một chiến lược. Tôi thực sự thấy nhiều chiến lược và chiến thuật ở phía châu Phi. Những gì được yêu cầu là một cách tiếp cận phối hợp và chặt chẽ hơn - một cái gì đó Trung Quốc đã làm việc từ quan điểm riêng của mình. Nó là tốt hơn cho các chính phủ châu Phi không có thỏa thuận hơn một thỏa thuận xấu. Với cách tiếp cận đúng đắn, họ có thể đạt được nhiều hơn những gì thường được cho là trường hợp.