Trong 'sân bay của tương lai', mọi thứ mới lại cũ

Anonim

Khi các sân bay mới khổng lồ mở ra khắp châu Á và Trung Đông, các sân bay Mỹ đang tăng cường các trạm kiểm soát an ninh với các thiết bị công nghệ để sàng lọc hành khách và hành lý nhanh hơn. Tất cả các dự án này thường được quảng cáo là sân bay của tương lai, trong đó du lịch bằng đường hàng không sẽ nhanh hơn, hiệu quả hơn và thú vị hơn bao giờ hết.

Tuy nhiên, là một học giả về lịch sử của các sân bay Hoa Kỳ, tôi quan tâm nhất khi thấy rằng tất cả những cải tiến sáng bóng này vẫn đang vật lộn để giải quyết các vấn đề gây khó chịu cho các nhà quản lý và hành khách sân bay kể từ cuối những năm 1950. Ngay cả vào buổi bình minh của thời đại máy bay, các hãng hàng không đã gặp khó khăn khi di chuyển người và túi qua sân bay - và họ vẫn làm. Không rõ rằng các sân bay lớn hơn phục vụ nhiều hành khách hơn sẽ có thời gian dễ dàng hơn so với những người tiền nhiệm nhỏ hơn, ít đông đúc hơn.

Một chặng đường dài để đi bộ

Khi máy bay phản lực thương mại đến Mỹ vào cuối những năm 1950, chúng lớn hơn và nhanh hơn các máy bay trước đó, cần đường băng dài hơn và nhiều không gian hơn để đỗ và điều động trên đường băng. Họ chở nhiều hành khách hơn, có nghĩa là cổng lên máy bay phải lớn hơn. Điều này dẫn đến thiết kế quen thuộc có tên là bến pi-ngón tay, với hành khách sàng lọc nhà ga chính và thu thập hành lý ký gửi, vượt ra ngoài các cổng lên máy bay, cách nhau đủ xa để các máy bay nằm cạnh nhau. Tất cả các sân bay Atlanta, Chicago và Miami đều bị chỉ trích vì khiến hành khách đi bộ gần nửa dặm từ khi bán vé đến cổng của họ.

Eero Saarinan, nhà thiết kế các thiết bị đầu cuối thời kỳ phản lực cổ điển tại các sân bay Dulles và Kennedy, đã đề xuất hai câu trả lời khác nhau. Tại Dulles, ngoại ô Washington, DC, ông kêu gọi các phương tiện lớn, giống như xe buýt để di chuyển hành khách từ nhà ga trực tiếp đến máy bay của họ. Được gọi là phòng chờ di động, hiện tại họ đang được loại bỏ để ủng hộ một hệ thống khác được coi là định hướng tương lai hơn: một chuyến tàu ngầm.

Trong nhà ga TWA của mình tại sân bay JFK bên ngoài thành phố New York, Saarinan đã lên kế hoạch cho việc di chuyển vỉa hè để giúp mọi người che khoảng cách. Việc xây dựng cuối cùng đã không kết thúc bao gồm cả họ, nhưng nhiều sân bay lớn đã áp dụng ý tưởng này.

Những cách tiếp cận này đã làm giảm số bước mà hành khách phải thực hiện. Nhưng khi các nhà ga tăng kích thước và các tuyến hàng không trở nên phức tạp hơn, hành khách phải thay đổi máy bay thường xuyên hơn. Điều đó đã yêu cầu các chuyến tàu hoặc xe điện để giúp mọi người di chuyển quãng đường dài hơn trong các nhà ga, hoặc thậm chí đến các buổi hòa nhạc khác.

Hành lý ký gửi phải đi xa hơn, quá. Vào cuối những năm 1980 và đầu những năm 1990, các quan chức Denver nghĩ rằng họ có giải pháp tương lai cuối cùng với hệ thống xử lý túi tự động. Sau nhiều lần thất bại, máy móc đã ngừng hoạt động và việc xử lý hành lý được đưa trở lại vào tay người.

Sau nhiều thập kỷ cố gắng, cách tốt nhất để đảm bảo bạn và túi của bạn đến cùng một địa điểm cùng một lúc là tự mình mang chúng lên máy bay. Tất nhiên, điều đó có nghĩa là bạn phải kéo những chiếc túi nặng hơn thậm chí xa hơn qua các sân bay ngổn ngang.

Lập kế hoạch cho những điều bất ngờ

Sau các cuộc tấn công khủng bố năm 2001, các cuộc kiểm tra an ninh mới đã tạo ra những hàng dài và tăng thời gian mọi người dành ở sân bay trước các chuyến bay. Sự cần thiết phải có thêm an ninh và không gian chờ đợi đã thách thức các thiết kế có vẻ như hướng tới ngay cả vào cuối những năm 1990.

Chẳng hạn, một nhà ga hoàn thành năm 1997 tại Sân bay Quốc gia Reagan bên ngoài Washington, DC, bao gồm các cửa hàng và nhà hàng, cũng như một liên kết liền mạch với hệ thống giao thông công cộng của khu vực. Toàn bộ bố cục đó hiện đang được tân trang lại, với chi phí 1 tỷ USD, để nâng cao trải nghiệm du lịch và để đáp ứng số lượng hành khách ngày càng tăng.

Khi nhiều người bay thường xuyên hơn, tốc độ tăng trưởng và các sự kiện bất ngờ thường áp đảo các thiết kế và kế hoạch dự định tốt nhất. Sau hơn 60 năm cố gắng, đó là một câu hỏi mở, liệu sân bay cuối cùng của tương lai - nơi mà hành khách và túi xách của họ di chuyển nhanh chóng qua một không gian thú vị để ở - có thể tồn tại hay không.